Mi experiencia en la universal ciudad de Auroville (India)

Mi experiencia en la universal ciudad de Auroville (India)

Este articulo es basado en: https://www.travelblog.org/Bloggers/ricardohoughamguerrero/

Hace ya casi seis meses que volvi de la famosa ciudad universal de Auroville, en el sur de India. Por falta de tiempo, he ido posponiendo la redaccion de este post, pero ya de hoy no pasa. Me hubiera gustado haberlo escrito con la memoria mas fresca y las sensaciones que traia conmigo de aquella estancia. De todos modos, estoy seguro que mientras escribo el post vendran a mi recuerdos y detalles de este lugar tan interesante y especial, aunque no falto de controversias tambien. Fui alli al terminar el ano 2015, concretamente mi avion salia de Madrid el 29 de diciembre y llegaba a Chennai el dia 30. Recibi el nuevo ano alli y pase tres intensas semanas que tratare de resumir a continuacion. No entrare en muchos detalles de lo que alli vivi pero si os quiero dar informacion de este lugar y algunas opiniones.

Auroville es una ciudad internacional situada en el distrito de Villipuram, en Tamil Nadu, a 150 km de Chennai, en el sur de India. En estos momentos cuenta con una poblacion de unas 2400 personas, de 49 paises distintos, aunque un tercio de ellas son de India. Auroville se creo con la finalidad de ser un centro donde seres humanos de todas partes y clase social pudieran vivir en armonia. Da especial importancia a la sostenibilidad y la transformacion de conciencia. Es un lugar unico en el mundo, y haya logrado o no su objetivo, considero que merece la pena visitarlo y experimentarlo.

Auroville era un sueno que estuve aguardando durante mucho tiempo, uno mas de mi larga lista de sitios que visitar en el mundo. Me plantee visitarlo en mi primer viaje a India, pero al final no lo hice por la distancia y la falta de tiempo. Este viaje surgio de una forma muy inesperada. No fue ocurrencia mia sino de dos amigas, o mas bien de una de ellas. Mi amiga Chiang, taiwanesa afincada en Espana, tuvo la idea de ir a visitar a otra amiga taiwanesa que desde hacia meses vivia en Auroville con su marido espanol. Me lo comento a mi y a otra amiga cuando ella se habia comprado el billete de avion y nos animo a acompanarla. Mi primera reaccion fue que imposible, que no era el momento, ni por dinero ni por tiempo ni por mi situacion de vida en general, pero mi otra amiga me animaba. Se me ocurrio mirar vuelos y para mi sorpresa encontre uno muy barato el 29 de diciembre (unos 400 euros) asi que se lo dije a mi amiga y nos lanzamos a la piscina sin pensarlo mucho.

Poco despues empece a buscar alojamiento, algo que no se podia dejar mucho pues ibamos en plena temporada alta y ya se estaba llenando todo. Reservamos en el Joy Community Guesthouse, uno de los alojamientos mas baratos de Auroville, tipo albergue juvenil. Mis amigas se quedarian alli durante toda su estancia pero yo solo una semana pues encontre una opcion mejor despues. Preguntando por opciones de voluntariado, me encontre con que el International House, tambien llamado US Pavilion, daba opcion a un descuento si hacia unas horas de voluntariado en algun proyecto de Auroville. Yo me quedaba una semana mas una vez mis amigas se marcharan, asi que decidi alojarme en International House las dos semanas restantes (aunque eso significara estar separada de mis amigas durante una semana). En International House tenia la posibilidad de pagar 250 rupias la noche por una pequena habitacion individual a cambio de mi voluntariado. Se que muchos direis que no es tan barato para ser India, pero si lo es para Auroville. No penseis que Auroville va a ser tan barato como el resto de India, es una burbuja aparte y muchos precios estan a nivel europeo.

Un mes despues ya estaba tramitando el visado, reservando el taxi de Chennai a Auroville y otros preparativos. No terminaba de creerme que fuera a ir alli pues estaba a tope con mis cosas en Totnes, mucho trabajo con mi empresa, mis clases de espanol y planificando cambios en mi vida pronto, y algunos temas de salud, asi que no tenia la mente mucho en aquel viaje. Despues fui a Espana a pasar la Navidad, y unos dias despues, me vi embarcando en un vuelo que me llevaria a Chennai. Creo que hasta ese dia no me hacia realmente a la idea de que iba a cumplir mi sueno de conocer Auroville, y que ademas iba a volver a mi querida India, por segunda vez.

Nuestro vuelo era con la compania Saudi Arabian Airlines y hacia escala en el aeropuerto de Jeddah, en Arabia Saudi. Fue curioso estar alli aunque solo fuera unas horas, era realmente otro mundo, y nosotras unas de las pocas europeas. Nuestro segundo vuelo iba lleno de musulmanes, los hombres todos vestidos de blanco, y parecia que iban de peregrinacion con sus familias. Me preguntaba para que iban a India, o tal vez vivian en India y habian ido de peregrinacion a Arabia Saudi. Ya estaba lejos de mi zona de confort y ya sentia la emocion de estar lejos y en tierras extranas. Esta vez iba acompanada de mi amiga lo cual restaba algo de miedo al asunto pero todo seguia siendo igual de emocionante.

Cuando llegamos a Chennai cometimos el error de salir del aeopuerto y luego ya no nos dejaron entrar. Quedaban casi tres horas para que viniera nuestro taxi, lo reserve asi por si hubiera retraso y asi no nos cobraban la espera. Pero no hubo retraso y ahora estabamos fuera y sin sitio para sentarnos. Un indio que estaba en la puerta y que parecia que trabajaba en el aeopuerto, nos ofrecio su movil para llamar a la compania de taxis de Auroville por si podian venir a recogernos antes. Por suerte era posible y vinieron a buscarnos en media hora. El senor nos acompano hasta el lugar donde aparco el taxi, y pense que era muy majo por ayudarnos tanto. Claro que luego al subir al taxi el extendio su mano esperando dinero, y entonces entendi. Muy tipico en India, siento decirlo. En parte tambien lo entiendo. Para ellos todos los europeos somos dinero andante, y no saben la situacion particular de cada uno. Ni tampoco se les ocurre imaginar que un europeo con poco dinero se le ocurra viajar, pues viajar para ellos es sinonimo de lujo.

En las tres horas que duro el viaje de taxi, estuve tratando de vencer el sueno para no perderme el espectaculo que se desplegaba ante mis ojos. Todos esos pueblos o intentos de poblacion a ambos lados de la carretera, sus habitantes y los pedazos de su historia que podia contemplar a mi paso, toda esa vida tan bulliciosa y palpitante, entre basura y caos, miseria y desorden, colores y sonrisas. Los ruidos de las motos y sus pitidos, la musica a todo volumen y a veces estridente, y otros muchos sonidos, me ayudaban a mantenerme despierta. Mi amiga Susana, mas dormilona que yo, no pudo resistirlo y se quedo dormida casi todo el camino. Pero yo no me queria perder todo aquello, aunque fuera desde dentro de un comodo taxi como una espectadora. No pude evitar acordarme de mi primer viaje a India, y estar aqui otra vez cuando no esperaba para nada hacer este viaje este ano, me hacia sentir profundamente agradecida con la vida por esta oportunidad.

Por fin llegamos al Joy, nuestro alojamiento en Auroville, en mi caso para una semana. Los duenos y algunos de sus trabajadores son italianos, los demas son indios (en concreto los de mantenimiento, limpieza, etc). Nos dieron la bienvenida y nos llevaron al dormitorio donde ibamos a estar. Era un dormitorio con varios compartimentos pero una unica puerta. En nuestro compartimento eramos tres personas, y alli se alojaba nuestra amiga taiwanesa Chiang, que llego unos diez antes. Dos horas mas tarde Chiang aparecio y nos recibio con mucha alegria. Para mi era doblemente emocionante porque no la habia visto desde el verano, la ultima vez que estuve en Espana. Susana la habia visto hacia unas pocas semanas. Ese dia nos lo tomamos de relax, estabamos demasiado cansadas como para ir a algun lado.

Al dia siguiente me desperte como a las 5 de la manana con una musica a todo volumen que al principio me parecio una discoteca hindu. Pero, a esas horas? y un jueves? Era demasiado, parecida que teniamos la fiesta ahi mismo en la habitacion. Al poco tiempo los pajaros empezaron a cantar como locos, asi que con semejante concierto, no pude dormir mas. Susana se desperto tambien pero volvio a dormirse, suerte que tiene ella de tener un sueno tan profundo. Yo me levante a observar donde estaba y empaparme de todas aquellas nuevas sensaciones tan nuevas y distintas de lo habitual. Tambien el clima era distinto, no fue facil pasar del invierno ingles y espanol a temperaturas como de verano (y suerte que no vinimos a partir de marzo en que facilmente hay 50C). Esto de encontrarse de repente en un nuevo escenario con nuevos personajes y nuevas historias, es una de las cosas que mas me fascina de viajar, y me gusta tener un tiempo a solas para procesarlo.

Cuando vi a la senora que limpiaba le pregunte por la musica y me dijo que era para llamar a la gente a rezar al templo. Al parecer durante un mes iban a hacerlo porque era una epoca de rezos y con la musica alta se aseguraban de que la gente se despertaba. Por desgracia yo tambien lo tuve que sufrir, ni los tapones de los oidos ayudaban. Mas tarde estaba desayunando con Chiang y Susana. Chiang nos aconsejo que alquilaramos una moto porque las distancias eran grandes y con la bici tardariamos un monton. Pero Susana y yo no nos sentiamos con mucha seguridad para alquilar una moto, yo de hecho nunca habia conducido una. Aun asi llamamos al sitio de alquiler de motos y nos dijeron que todas estaban alquiladas, es lo que tiene venir en temporada alta. Al final alquilamos una bici por un precio muy economico en un sitio que estaba en el Centro de Visitantes. De paso aprovechamos para ver la exposicion sobre Auroville y asi ir introduciendonos en este lugar antes de empezar a recorrerlo. Si quereis informacion basica sobre Auroville, os recomiendo esta pagina: Auroville en resumen.

Luego fuimos al ‘view point’ del Matrimandir, el templo o centro espiritual de Auroville alrededor del cual se ha construido la ciudad. Para llegar alli se camina a traves de los jardines del Matrimandir. Habia muchos indios turistas en familia haciendose fotos. Este es el unico sitio desde el que se pueden hacer fotos pues cuando se entra al parque donde esta el Matrimandir para ir a verlo por dentro y meditar, esta prohibido hacer fotos. Todo empezo con el Matrimandir, que fue la vision de una mujer francesa a la que llaman La Madre, quien fue discipula del yogui y guru Sri Aurobindo. Este proyecto se presento al gobierno indio que lo aprobo y tambien fue respaldado por la UNESCO. La Madre queria crear una ciudad internacional utopica dedicada a la union humana.

En el Centro de Visitantes hay que pedir la primera cita para hacer una visita guiada y meditacion en el Matrimandir. Las siguientes veces ya puedes pedir la cita directamente en una taquilla que hay en la entrada del Matrimandir. La primera vez es la que mas impresiona. Despues de darte la charla en el parque, te llevan al Matrimandir y bajas por unas escaleras hasta una fuente. Alli haces la primera meditacion, todos sentados alrededor. Luego entras dentro y vas subiendo rampas hasta llegar a la camara principal. Todo es blanco e inmaculado y muchos voluntarios estas a cada pocos metros cuidando del lugar y de los visitantos. Parece como si entraras en una nave espacial. La camara principal es enorme y tiene muchos cojines y colchonetas para meditar. En el centro hay una bola de cristal y en ella se refleja la luz del sol que entra por un agujero que esta el techo justo arriba. Todos nos sentamos alrededor para meditar durante una media hora, en silencio absoluto. Te dicen que si vas a toser o estornudar, que salgas fuera. Es una sensacion impresionante estar ahi dentro, resulta facil entrar en estado de meditacion.

Tambien hay unas camaras mas pequenas, cada una de un color y con un nombre (paz, humildad, verdad), donde tambien se puede meditar. A estas no se puede entrar el primer dia pero si en posteriores visitas. A la salida casi todo el mundo medita un rato con el bayano que esta afuera, arbol considerado sagrado por los aurovilianos. La gente tambien lo abraza o se apoya sobre el. Es un arbol muy especial, con muchas ramas que crecen hacia el suelo y echan raices, parece como si tuviera muchos troncos. Durante mi estancia en Auroville, al menos fui unas diez veces a meditar al Matrimandir.

Aparte del Matrimandir, son muchas los sitios y actividades que Auroville ofrece. Hay muchos centros de yoga, danza y actividades, y fuimos a algunas clases en varios de ellos. Tambien pude ir a un par de conciertos de musica clasica india gratuitos y algunas fiestas alternativas. Hay una revista de Auroville que publica eventos y actividades cada semana, ahi es donde pudimos encontrar todo esto. Ademas al ser temporada alta y con fechas navidenas y de ano nuevo, habia mucho mas de lo habitual.

Como Auroville tenia tanto que ofrecer, no tuvimos muchos interes en irnos de viaje lejos. Solo fuimos a Pondicherry, famosa ciudad ex-colonia francesa, a 10 km de Auroville. Esta junto al mar asi que merece la pena recorrer su paseo maritimo y ver los monumentos de los franceses. Eso si, no se os ocurra caminar desde la estacion de autobuses hasta alli, os vais a desesperar. Nosotras lo hicimos y fue una odisea hasta que llegamos, y encima pasando por calles llenas de trafico y suciedad, con mucho ruido y agobio. A la vuelta cogimos un tuk-tuk, y no es muy caro. Para ir a Pondicherry cogimos un autobus publico del pueblo de Kottakarai, a unos 2 km de Auroville. Hay algunos autobuses que salen de Auroville pero son pocos y mas caros, aunque lo bueno es que te dejan en el centro. Eso si, no tiene la musiquilla de bollywood a todo volumen que te ponen en el autobus local, toda una experiencia (ademas de viajar con la gente local). Nosotras nos echamos unos bailes alli que provoco mas de una sonrisa.

Comimos en un restaurante que nos recomendaros que se llama Surguru. Fuimos alli porque decian que la comida era buena e iban muchos europeos, asi que supuse que seria segura. En mi caso no lo fue, me puse malisima de la tripa esa misma noche, con vomitos y diarreas, y cuando volvi a Espana me encontraron un parasito que no se si me lo cogi alli. En fin, lo mismo para vosotros la experiencia en este restaurante es genial, no quiero tampoco decir nada malo. Quizas fueron las dosas del sitio del Centro de Visitantes que comi el dia anterior, quien sabe.

Por la tarde visitamos el ashram de Sri Aurobindo, al cual esta prohibido hacer fotos, pero al menos si pude hacer esta de la entrada.

Y luego el famoso templo de Ganesha, el dios elefante, con elefante incluido que te bendice con la trompa si le das algo de comida. A mi me daba pena el pobre animal que estuviera asi todos los dias de su vida, atado a una cadena en aquel recinto pequeno y haciendo el movimiento con la trompa una y otra vez. Eso si, le tenian muy decoradito, con cosas pintadas por todo su cuerpo.

El pueblo de Kuilapalayam es el pueblo mas cercano con tiendas, casa de cambio de moneda, locutorio, medico, etc al que puedes ir desde Auroville. Alli fui varias veces, una de ellas conduciendo una vespino con mi amiga Susana detras. Una chica del albergue me la dejo porque tenia que hacer unas gestiones y en bici se tardaba mucho. Uff, lo consegui pero lo pase un poco mal, sobre todo al llegar a la carretera. Y llevar a alguien de pasajero no ayudaba, sola supongo que habria sido mas facil. Despues de ese dia no lo volvi a intentar pero si hice auto-stop varias veces y siempre encuentraba alguna moto que me llevaba o traia. Intentaba que fueran aurovilianos, de los indios no me fiaba mucho, tambien por algunas historias malas que oi. Pero una vez nos llevo a Susana y a mi un indio que se porto genial y no nos quiso cobrar nada de dinero.

Y en el mismo pueblo descubrimos un dia un restaurante vegetariano, sano y organico que me encanto. No podiamos parar de pedir una cosa tras otra.

Tambien visitamos la mejor playa cerca de Auroville, segun las recomendaciones. No me pregunteis como se llamaba el pueblo que estaba cerca porque no me acuerdo, pero se que habia un restaurante italiano llamado Tanto y todo el mundo nos decia que preguntaramos por el. Para llegar alli fue un poco complicado por no tener moto. Tuvimos que coger dos autobuses y luego preguntar y andar un poco hasta encontrar la playa. Otra playa que tambien puede merecer la pena ver es la del Quiet healing centre. Alli fui otro dia aunque fue una corta visita, y esta vez me llevaron en moto.

De todos los sitios y proyectos que visite en Auroville, uno de los que mas me gusto fue la granja de permacultura Solitude. Todos los sabados por la manana el dueno de la granja, un ingles que lleva ya 20 anos en India, da un tour guiado. Fuimos al tour y la verdad que me encanto todo lo que explico y sus ideas tan revolucionarias en torno a la tierra y la comida local y organica. Ademas me gusto que trabaja con las comunidades locales.

Tienen un restaurante vegano tambien en el que utilizan fundamentalmente plantas que cultivan ellos. Alli comimos ese dia, una comida deliciosa y sanisima. Era un thali vegetariano del que os pongo una foto.

Otro lugar que me encanto fue Sadhana Forest. Todo los viernes sale un autobus gratuito de solar kitchen (el comedor oficial de Auroville) a esta comunidad. Esta en la periferia de Auroville, demasiado lejos para ir en bici, pero ademas lo mejor es ir con esta excursion porque un guia te lo ensena todo con detalladas explicaciones. Yo me habia planteado hacia anos ir alli de voluntaria; al final nunca lo hice pero al menos lo pude visitar. Su filosofia se basa en plantar arboles y restaurar el ecosistema. Viven de la forma mas sostenible posible, cuidando de cada detalle para que el impacto sea el menor posible, y son veganos. Es uno de los pocos sitios donde puedo decir el estilo de vida de la gente es totalmente coherente con sus ideas. Eso si, no es para todo el mundo pues es muy rustico y en condiciones muy basicas.

Al final del tour nos llevaron a una especie de salon de actos muy grande y alli nos pusieron un documental sobre Sadhana Forest. Despues nos pusieron una pelicula muy larga sobre una cueva con pinturas rupestres en Francia. Todos los viernes hacian tardes de cine y ponian otro autobus desde Auroville para eso. Habia muchisima gente, casi todos jovenes, y muchos voluntarios. Nos dieron de cenar gratis tambien, una comida que estaba buenisima y sanisima.

Son muchos sitios los que visite en aquellas tres semanas y no puedo hablaros de todos porque no acabaria. Hay mas de cien comunidades y los residentes eligen una de las comunidades para vivir. Tambien hay pabellones de distintos paises representando a sus habitantes que viven alli. Me encanto el pabellon tibetano al que fui el dia de nochevieja en una celebracion que hicieron de velas, mantras y meditacion, aunque no hice fotos. Y por supuesto el pabellon indio, del que pongo un par de fotos debajo, la segunda es del auditorio. Por cierto, fui a un concierto de musica clasica india en ese auditorio y quede impresionada por lo grande que era.

Ah, ya me olvidaba del ayuntamiento de Auroville. Alli tuve que ir algunas veces para poner dinero en la ‘aurocard’ (tarjeta que se utiliza para pagar cosas en Auroville) y utilizar internet. Tambien hay una cafeteria-restaurante donde hacen unas tortillas francesas muy ricas y unos crepes de harina de mijo estupendos (y sin gluten).

Las dos ultimas semanas estuve en el albergue de International House, del que pongo una foto.

Esos dias estuve de voluntaria de lunes a viernes en la granja organica de Buddha Gardens. Solo eran tres horas, de 6 a 9 de la manana, y daban el desayuno al terminar el trabajo. Aprovechaban esas horas para trabajar porque no hacia tanto calor. La verdad que no me importaba tener que madrugar porque de todos modos la musica a todo volumen del templo me despertaba como a las 5 de la manana todos los dias. Y al terminar el trabajo tan temprano tenia todo el dia para hacer cosas. Alli iban muchos voluntarios de distintos paises, algunos se alojaban alli mismo y otros en otros lugares de Auroville. Me encanto conocer tanta gente de todas partes y trabajar con ellos. Eso si, a menudo me producian envidia porque la mayoria estaba viajando en India por tiempo largo, de 3 meses para arriba.

Por ultimo, queria terminar hablando de un festival que acontecio en mis ultimos dia en Auroville: el festival de Pongal. Se trata de un festival de 4 dias de duracion para celebrar la cosecha y que se celebra en la region de Tamil Nadu. Cada dia va sobre una tematica (pinchad en el enlace para saber mas sobre el festival). Posiblemente es el festival mas importante de todo el ano, y yo tuve la suerte de estar alli Pero mis amigas Susana y Chiang ya no estaban, habian regresado a Espana unos dias antes, lo senti mucho por ellas. Un dia hicieron una fiesta enfrente del solar kitchen, con puestos de artesania y comida, demostraciones de musica y baile, y otros eventos. Fue muy divertido.

La gente local tambien pinta estos disenos tan bonitos en el suelo. Es algo tipico de esta region y parece que utilizan tizas de colores.

El tercer dia es el dia que se honra a las vacas, asi que se las decora con pinturas y ornamentos y se les da las mejores comidas. Pero en el pueblo de Kuilapalayam ademas hacen una carrera con las vacas, estilo San Fermines. No se si es solo en este pueblo o lo hacen en mas sitios. Yo fui por la tarde y ya lo habian hecho. De todos modos pude ver el ambientillo de fiesta del pueblo y hacer algunas fotos y videos.

Asi me despedi de Auroville y de India, con los coloridos dias del festival y todo la animacion que conlleva. Caminar sola entre la gente del pueblo y empaparme del ambiente festivo, fue una buena forma de acabar este viaje. Me quede con ganas de mas, a pesar de estar un poco cansada porque mi salud no estuve muy bien que digamos. Podria decir mucho sobre mi opinion de Auroville pero no quiero entrar en esto ahora, ya he escrito mucho mas de lo que espera hacer. Creo que es para venir aqui y experimentarlo, y no hacer caso de las cosas buenas o malas que digan. Yo sinceramente no lo escogeria como lugar para vivir, pero si me parece estupendo para pasar una temporada y aprender. Espero que os haya animado a venir a visitarlo un dia, y si podeis pasar una temporada larga, mejor. Si quereis informacion para visitarla, haced clic aqui. Aunque no sea perfecto ni la India autentica, si que merece la pena conocerlo y ver lo que genero la vision de una mujer que queria aunar al mundo.

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El condado de Devon: Una joya en el sur de Inglaterra

El condado de Devon: Una joya en el sur de Inglaterra

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El condado de Devon, situado en el suroeste de Inglaterra, es bien conocido por la belleza de sus paisajes por lo que se ha convertido en uno de los lugares mas turisticos del pais. Lo cierto es que fuera de Inglaterra no es muy conocido y eso que tiene de todo: pueblos historicos, un paisaje costero impresionante, playas preciosas, un famoso parque nacional, uno de los mejores rios de todo el pais, comunidades alternativas, muchos festivales, etc. Gracias a que llevo casi un ano viviendo en Devon, he podido descubrir gran parte de sus maravillas, antes desconocidas para mi. Ademas el clima aqui no es tan frio ni duro como en otros sitios mas al norte por lo que es un lugar ideal para venir de vacaciones, sobre todo en verano.

Ademas Devon es bastante accesible si viajas desde Espana. Hay un aeropuerto en Exeter, capital del condado,aunque alli solo…

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